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NASA借助3D打印技术实现经济实惠的火箭发动机制造

2019-9-16 8:16:16 点击:

    早在2014年,当NASA首次尝试用铜制造火箭发动机部件时,工程师们也担心他们可能会浪费时间。然而,最新的结果证明,铜金属的3D打印打开了实现经济实惠的火箭发动机制造的又一扇大门。

视频:NASA的LCUSP项目。来源:NASA

复杂的冷却通道成就下一代发动机

    铜似乎不适合用于3D打印来加工,因为这种金属容易直接反射3D打印机的激光束。铜金属在激光熔化的过程吸收率低,激光难以持续熔化铜金属粉末,从而导致成形效率低,冶金质量难以控制。

    继2016年和2017年,NASA 在马歇尔太空飞行中心对3D打印的GRCop-84组件进行热火试验后,该团队开始开发GRCop-42。NASA 希望通过该材料具有与GRCop-84相似强度,但具有更高导热率。NASA 研究人员表示,通过该材料制造的增材制造发动机燃烧室组件将“超过传统方式制造的上一代产品”。

    根据NASA的LCUSP计划,NASA的铜基和镍基合金3D打印技术已经发展到这些技术所制造的零件通过热火试验。

    不过3D打印铜合金所制造的燃烧室所面临的一大挑战是如何经受住6,000华氏度的火箭燃料燃烧。为了防止铜过热,火箭工程师设计了具有复杂微小通道的燃烧室,通过泵送冷却剂来实现散热,从而保持温度平衡,保证发动机不受损坏。

铜合金燃烧室零部件内外壁之间具有200多个复杂的通道,制造这些微小的、具有复杂几何形状的内部通道,即使对增材制造技术来说也是一大挑战。部件打印完成后,NASA的研究人员使用电子束设备为其涂覆一层含镍的超合金。

这些复杂的通道通过传统制造工艺来实现则相对较慢且成本较高,3D打印将永远改变这一点。NASA通过GE旗下的Concept Laser的选区激光熔化设备实现这些复杂的内部通道,并使得火箭发动机的设计更加紧凑和轻量化。

挑战仍然存在,3D打印的腔室壁和内部冷却剂通道仍然不像NASA研究人员所希望的那样光滑,目前NASA正在进行若干实验以平滑这些通道,或者通过改进打印过程找到更好的方法来平滑表面。

NASA的成就来自于其在材料和火箭科学领域的跨界结合,NASA位于俄亥俄州的格伦研究中心中,材料科学家在铜中添加一点铬和铌可增加金属强度和抗疲劳性。

NASA的最终目标是要是要使火箭发动机零部件的制造速度大幅提升,同时至少降低50%的制造成本。

Review

    多家制造企业在开发铜合金3D打印工艺。国内金属3D打印企业铂力特已在铜金属激光成形领域取得了进展,研制出针对难熔金属和高导热、高反射金属的3D打印工艺,实现了复杂流道的铜材料制造工艺,成功制备出3D打印铜合金尾喷管。国际上,Aerojet Rocketdyne在火箭铜合金推力室3D打印领域取得的突破,为制造新一代RL10发动机带来了可能性。3D打印铜合金推力室部件将替代以前的RL10C-1推力室部件。被替代的推力室部件是由传统工艺制造的,由多个不锈钢零件焊接而成,而3D打印的铜合金推力室部件则由两个铜合金零件构成。

视频:3D打印铜合金火箭部件的全过程。来源:Launcher


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